"Dank u, dames. Vanuit heel ons hart."

'De kunst van het weglaten.' Zo omschrijft Jacki Collet de aandacht die ze besteedt aan haar ontwerpen het liefste. Met deze visie in het achterhoofd creëert ze doordachte silhouetten die het vrouwelijk lichaam optimaal tot haar recht laten komen. Steeds zonder tierelantijnen, noch details die de aandacht van de essentie, de pasvorm, afleiden. Sculpturen zou je ze haast kunnen noemen, hoewel alle modellen uit haar collecties ogen als de meest vertrouwde kledingstukken in room en zwart ooit. 

‘Misschien is het omdat ik bij het ontwerpen uitga van wat ik zelf wil dragen,’ vertelt Elke Peeters, de vrouw achter het merk. ‘Kleren die bovenal aangenaam zitten én stijlvol zijn, goed voor zowat alle gelegenheden die zich kunnen voordoen in een dag. Combinaties zijn steevast op elkaar afgestemd, of je nu in een creatieve bui bent of zin hebt om gauw wat uit de kast te trekken. Mijn stukken zullen altijd aanvoelen alsof ze speciaal voor jou gemaakt zijn. En eigenlijk is dat ook zo.’ 

Weliswaar staat Jacki Collet niet voor persoonlijk maatwerk, maar dat hoeft helemaal niet. Aftoetsen doet Elke bij haar klanten, boetieks die geliefd zijn om hun uitgelezen aanbod. Hun complimenten, opmerkingen en bedenkingen over haar ontwerpen neemt ze voor waar en bespreekt ze minutieus met haar team. ‘We werken door tot elk patroon op punt staat, zelfs al hangt een model al in de winkelrekken. Want het is pas dan dat het voluit tot leven komt en we verder kunnen verfijnen. De eerste pasmodellen zijn nu eenmaal geen correcte afspiegelingen van het doorsnee vrouwenlichaam. Dat weten we allemaal. Vandaar dat we graag luisteren naar de realiteit en onze stukken laten passen door verschillende vrouwen met een verschillende lichaamsbouw. We blijven evalueren en corrigeren waar nodig. Pas als alle details goed zitten, zijn we tevreden.’

Het is een langetermijnvisie die tijd, zorg en heel veel vakkennis eist, maar laat het net deze aanpak zijn waarmee Jacki Collet hoge ogen gooit bij haar liefhebsters. En dat zijn er intussen al aardig wat. Hoog tijd dus, om iedereen te bedanken voor het vertrouwen en de nauwe samenwerkingen. 'Want het is dankzij jullie, beste dames, dat we de wereld heel wat mooier mogen maken. Alles samen goed voor duurzaam en doordacht werk, ontstaan uit onze gedeelde liefde voor schoonheid. Merci! Vanuit heel ons hart.'

Halfweg december 2018 bedankte Jacki Collet haar klanten met een toast op de toekomst in Restaurant Matty in Antwerpen. Afsluiten deed ze met een exquis viergangenmenu volgens het seizoen en een inkijk in haar nieuwe herfst/wintercollectie voor 2019 - 2020. Gelegenheidsfotografe Vique Desramaux legde deze onvergetelijke avond vast op beeld.